Věda

definice zalednění

Když se sníh po dlouhé době tisíců let zhutní, vytvoří se ledovec. Tento ledový příkrov pokrývá 10 % planety, jeho tloušťka se pohybuje mezi jedním a pěti kilometry a pod ním je zemská masa. Disciplína, která studuje ledovce a vliv ledu na zemský reliéf, je glaciologie.

Transformační síla ledu

Zaledněním rozumíme období velmi dlouhého trvání, ve kterém výrazně klesá teplota Země a v důsledku toho dochází k expanzi ledu, zejména v polárních a ledovcových oblastech.

Fenomén zalednění vzniká působením tří faktorů. Za prvé, osa pozemského sklonu vykazuje proměny v čase (s rostoucím úhlem jsou roční období na obou polokoulích extrémnější, takže léta jsou stále teplejší a zimy chladnější).

Za druhé, změny v oběžné dráze Země kolem Slunce (každých 100 000 let tato trajektorie představuje řadu změn a tato okolnost způsobuje, že změny teploty jsou v každém ročním období akutnější).

Konečně nastává doba ledová v důsledku jevu precese nebo jinými slovy změny zemské osy rotace. Tyto obecné příčiny se určitým způsobem kombinují a nakonec vytvářejí ten či onen typ zalednění.

První doklady o době ledové se objevily v 19. století

Švýcarský geolog Louis Agassiz porovnal skalnatou krajinu Severní Ameriky s horskými ledovci ve Švýcarsku a dospěl k závěru, že území Severní Ameriky zůstalo před miliony let pokryto ledem.

V 50. letech 20. století se na mořském dně objevily nové důkazy, které odhalily, že během archaických fází Země existovala doba ledová. Tyto informace nám umožňují lépe porozumět geologické historii naší planety a změnám klimatu.

Vědecké důkazy, které dokazují fenomén zalednění, jsou v údolích s tvarem U (údolí s tímto tvarem naznačují, že zde byl v minulosti hojný led). Podle většiny dnešních studií se nacházíme v meziledové době.

Takzvaná malá doba ledová byla jedním z nejnovějších zalednění

Mezi XIV a X1X stoletím došlo k pozoruhodnému ochlazení teplot.

Neexistuje absolutní jistota ohledně příčin, které by mohly tento jev vysvětlit, ale používá se několik hypotéz: mírný pokles sluneční aktivity, přirozené změny klimatu a lidské působení.

Fotolia fotografie: JumalaSika / Camerawithlegs